Entrevista a Pika Band

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Pika Band es una startup que combina la tecnología NFC de diferentes formas para poder identificar personas, animales u objetos con tu smartphone.

Acaban de lanzar una campaña para enfocarse en niños y mascotas este verano. Al ver las posibilidades y la campaña que han lanzando hemos decidido entrevistar a Jacinto Fleta de Castro alumno de la UPV, uno de los fundadores:

El principio de una gran idea

Usar la tecnología NFC para identificar a niños y mascotas. ¿Cómo surgió la idea y cuáles fueron los primeros pasos?

Jacinto: Todo empezó cuando Victor Bolós contactó con su antiguo profesor de Dirección de Marketing, Francisco Suay, para llevar a cabo una idea: una pulsera gps para niños. El hijo de Victor se perdió en la playa y pasó 20 minutos de angustia y de ahí la idea. Tras hacer equipo decidieron buscar a alguien joven que ya hubiera emprendido y que pudiera ser de ayuda en temas técnicos. Yo ya había emprendido varias veces antes y la suma de mis fracasos parece que les resultó atractiva.

Nos reunimos, me contaron la idea y dejé claro que yo de pulseras GPS sabía bien poco. “Aprendo y au” me dije, acepté y empecé a investigar. Hice un mini estudio de mercado y encontré que ya existían productos similares, y la verdad es que eran una mierda no eran competitivos, pero ¿podía hacer yo algo mejor?

Empecé a encajar todas las piezas y me quedó un puzzle gracioso: El precio final del producto rondaba los 350 euros, la batería duraba menos de 2 días, era demasiado grande para un niño, necesitaba un pago mensual para enviar los datos gps, era frágil, no era sumergible… etc

Y por si tenía pocas dudas sobre la viabilidad del producto, llegó un proyecto en KickStarter que me dejó fuera de juego “Cuatro ingenieros Israelís crear pulsera gps por sólo 100 dolares”. Era 4 veces más barata, pero eso sí, compartíamos todas las demás carencias.

¿Había mercado para un producto así? Yo creo que no, o por lo menos no lo suficiente para convertirse en un éxito.

Poco después, estaba leyendo un artículo sobre “El iPhone 6 por fín incorporará NFC”, el NFC existía de hace años, todo el mundo estaba de acuerdo en que la tecnología tenía futuro pero en aquel presente no había sido muy explotada.

Me reuní con Francisco y con Victor y decidimos  utilizar la tecnología NFC en una pulsera para almacenar información de contacto y de emergencia. Y así es como nació Pika Band.

Pika Band

Por lo que veo lleváis mucho recorrido ya hecho. Con vuestras propias palabras, ¿cómo definiríais Pika Band?

Jacinto: Pika Band es una empresa que se encarga del desarrollo y comercialización de dispositivos NFC que almacenan información para dar asistencia en situaciones de emergencia o pérdida. Actualmente comercializamos tres productos: La pulsera Pika Band (19€), el colgante para mascotas Pika Pet (9€) y la etiqueta Pika Travel (7€). Todos nuestros productos hacen lo mismo, lo único que cambia es el formato.

Respecto a la pulsera Pika Band, sus usuarios son niños y personas mayores, aunque la usan deportistas y gente joven. Los clientes son personas de entre 35 y 65 años, que son los que se encargan tanto de los niños como de los mayores.

En cuanto a Pika Pet, los usuarios son perretes y gatos (aunque una vez vendimos para un caballo), pero es un producto que también te puedes poner en las llaves por ejemplo.

El funcionamiento es sencillo, tenemos una App para Android llamada “Pika Band” (desarrollada por Carlos Belmonte) que sirve para almacenar la información en las pulseras: Escribes la información en la App, apretas un boton y tocas la pulsera. Para leer la pulsera no hace falta ninguna aplicación, simplemente que el móvil tenga tecnología NFC. Al tocar la pulsera con un móvil con NFC se muestra la información en la pantalla.

No necesita batería para funcionar, es sumergible, aguanta 200 grados por si se te pierde un hijo en el desierto, y hemos testeado su resistencia lanzándola desde un séptimo piso. Super resistente.

Detrás de una gran ejecución hay un gran equipo

Ahora que nos has explicado un poco el lado técnico y empresarial nos gustaría conocer mejor el lado humano. ¿Cuál es el equipo que forma Pika Band?

Jacinto: En Pika Band somos tres socios: Francisco Suay (Profesor del Master de Dirección de Marketing en el CEU), Victor Bolós (Master en Dirección de Marketing) y yo (Estudiante de Grado industriales).

Victor, además de ser el director ejecutivo y el encargado de fijar el rumbo a seguir es también el inversor. Cuenta con el 60% de la empresa.

Francisco, es el encargado de planificar toda la estrategia de Marketing. Cuenta con el 20% de la empresa.

Y yo, que me encargo de los aspectos técnicos y el contacto con proveedores, además del desarrollo y gestión de la tienda online. También me encargo del diseño de la imagen comercial. Tengo el otro 20% de la empresa.

La única tarea que compartimos los tres es el “vender, vender y vender”, y en esto todavía tengo mucho que aprender. Parecía fácil, pues no.

Errores y aciertos

Imagina que pudieras volver a empezar de cero ¿Qué no habrías hecho? ¿Cuáles crees que han sido los aciertos más destacados?

Jacinto: Nuestros primeros errores fueron:

1. Empezamos intentando vender 3 formatos diferentes de pulsera (Pika ICE, Pika Text y Pika App), cada una podía hacer una función diferente y era un lío para los clientes. Al final las fusionamos todas y nació Pika Band. Consejo: si el producto es difícil de explicar es difícil de vender.

2. Empezamos con una idea muy poco realista de las ventas. Creíamos que en 2 meses íbamos a amortizar todo el gasto y empezar a generar beneficio. No es hasta ahora (12 meses después) que eso empieza a ocurrir. Consejo: si 100 personas te dicen que comprarán tu producto, lo harán 3. No es que te mientan, simplemente que son muy optimistas con su “yo futuro”.

3. Al principio intentamos abarcar mucho: “La página web en español, inglés y francés”. Al final quedamos en Español e Inglés y tuve que escribir toda la web dos veces en dos idiomas. Al final cerramos la versión inglesa y nos enfocamos en la española. Es ahora cuando las cosas van mejor que nos planteamos abrirla en inglés. Consejo: nace pequeño, y luego ya irás creciendo.

4. Invertimos dinero en el SEM equivocado: nos enfocamos en Google Adwords y tardamos mucho en darnos cuenta de que la gente no busca en google un producto que no conoce. Hemos dejado de invertir en Google y estamos invirtiendo en Facebook para que la gente nos conozca. Consejo: si tu producto es nuevo, no pretendas que te busquen, tienes que llegar tu al cliente.

5. Nuestro público objetivo era enorme: niños, ancianos, runners, surferos, autismo, sindrome de down, perros, gatos, maletas, bolsos… etc. Nos dimos cuenta de que era mejor enfocarse en nichos concretos o era imposible adaptar un mensaje único para todos. Al final nos acabamos enfocando en dos: niños y perros. Consejo: Es mejor poca gente que ame tu producto que mucha gente a la que simplemente le gusta.

6. y 7, 8, 9…. cometimos muchos errores pero no quiero que este post se haga interminable. Consejo: los errores no son malos mientras los identifiques y pongas solución.

Aciertos:

1. El equipo. Lo recomendable en las empresas de nueva creación es 2 o 3 socios de diferentes disciplinas. Nos complementamos muy bien y no nos solapamos.

2. Relaciones interpersonales. No tenemos muros, si hace falta nos metemos en la cocina. Hacemos puerta fría, generamos contactos y los utilizamos. A la mínima oportunidad que se nos presenta para hablar de Pika Band la aprovechamos.

3. Múltiples campañas y actividades. Colaboramos con AFAV (Asociación de Familiares de enfermos de Alzheimer de Valencia), colaboramos con ayuntamientos y policía de diferentes ayuntamientos (muchos perros policía usan Pika Pet), asistimos a eventos sobre niños (Ferias) y sobre perros (el último en Bioparc con la organización AUPA).

4. Medios. Nos estamos moviendo mucho para aparecer en medios y está dando resultados. Además, como el tema del emprendimiento está muy de moda los medios nos hacen mucho más caso del que me esperaba. Hace poco mandé un email a TVE, nunca me contestaron pero a la semana me llamó un familiar “sales en el Canal 24h”.

5. Al principio nosotros íbamos tienda a tienda a intentar vender nuestros productos. Al final conseguimos el contacto de un distribuidor farmacéutico y en poco tiempo ya estamos vendiendo en 45 establecimientos.

Planes de futuro

Ahora que tenemos claro de qué va el proyecto y quién lo lleva, queríamos preguntarte por los planes de futuro. ¿Qué trayectoria de futuro le véis a Pika Band? ¿Cuáles son vuestras ambiciones?

Jacinto: La opinión de los tres socios es la misma: tenemos un producto muy interesante pero tenemos que conseguir que la gente nos conozca y lo entienda. Es un producto nuevo, por lo que aunque sea fácil de usar, tenemos que enseñar a hacerlo. Nuestros clientes no nos van a buscar, tenemos que buscarlos nosotros a ellos y eso es lo más complicado.

A corto plazo queremos enfocar las pulseras Pika Band a niños, sobretodo al ámbito de la playa este verano, y el colgante Pika Pet a la pérdida de perros.

Nuestro objetivo a medio plazo es que la mayoría conozca el producto y ser el “Tipex” de las pulseras de seguridad.        

Conclusión

Para acabar, ¿te gustaría pedirle algo a los Makers que estén leyendo esta entrevista?

Jacinto: Me gustaría que si leyendo este artículo has pensado “coño, esto le puede interesar a Pepe” se lo digas a Pepe o me mandes un email a [email protected].

Muchas gracias por darme la oportunidad de hablar de Pika Band en Makers UPV. Os sigo desde el inicio y aunque no he participado aún espero hacerlo pronto ¡Gracias!